null
mamoria マモリア(mamoria)親の介護にはじめて
向き合うご家族を総合サポート

2. 認知症の予防に効果的な脳トレ・ゲームをご紹介

認知症とは記憶したり考えたり、または人と交流したり判断したりするといった脳の認知機能が著しく低下した状態で日常生活が送れなくなってしまう症状です。脳細胞は年齢と共に減ってゆき、認知症は老化に伴い発症すると言われています。これには様々な作業が効果的との研究結果が報告されているため、ご紹介したいと思います。

パズル・数独など

認知症にはいくことが予防に大事だと言われています。カナダの名門・トロント大学Dr.Raza Naqviらによって、認知症予防に認知トレーニング(cognitive training)が非常に効果的でだったという報告がされています。1度だけではなく、継続して脳に刺激を送ることが大事で、パズルならどのようなものでも効果があるそうです。

代表的なのは「ナンプレ20」で、これは数独をオンラインで解くことができます。また、スマホアプリの場合は「一生ナンプレ(数独)」の人気が高く、5つのモードで楽しむことができます。認知症予防のトレーニングは本人が楽しんで行えることが非常に重要です。思わずハマってしまうようなパズルや数独で脳のストレッチをしてきましょう。

読み書き計算など

認知症になると高度な行動を司っている前頭葉の機能が低下しますが、読み書きや計算はその機能を改善するという効果があり、日常生活における判断力の低下を防ぐことに繋がります。また同じように計算をすることは、これもまた脳のストレッチとなることや日常生活においてしなければならない買い物などにおけるお金の出し方や小銭が溜まらないようにするなどの判断力を鍛えることになります。

まず、読み書きについては毎日新聞を読む、文章を声に出して読む、手紙を書く、メモ書きをスマホではなく実際に書くということが大切なのです。これは自分で考えること、そしてひらがな、カタカナ、漢字を思い出すという作業が脳の刺激になります。文字については案外忘れてしまっていることも多いため、かつては覚えていたものを思い出すことが、認知症の予防に繋がります。

麻雀・囲碁・将棋・オセロなど

麻雀、囲碁、将棋、オセロなどのテーブルゲームも認知症について効果があります。これはご高齢の方を対象としたグループホームなどで行われています。

相手の手の内を読み勝利に向かってゲームをすることは、非常に高度な認知機能が必要な脳トレーニングとなります。例えば、囲碁や将棋の場合は何手先まで読んで打っていきますが、これには膨大な知識と経験が必要になります。また、一見シンプルに見えるオセロでも何手先まで読むかで、勝利の行方を左右します。

麻雀については近年全国の介護予防事業で認知症予防に効果的だと注目されており多くの自治体で実施され、効果を上げています。実際に諏訪東京理科大学共通教育センター教授の篠原菊紀先生によると、オンライン麻雀ゲーム中に脳の特に言語野の血流がアップしていることがわかったそうです。これはワーキングメモリに関連する部位、麻雀中は脳内で言語的に激しく考えているからだそうです。

計算ドリルをしているときの脳血流と比べてみると違いが明らかで、言語野については麻雀のほうが強く働いていたことがわかりました。理由は楽しく脳を使ったからで、このことからも楽しくゲームで脳トレすることは認知症予防における特にワーキングメモリに関しての機能にとても有効なことがわかります。

まとめ

日本の平均寿命は80歳を超えていますが、80歳を超えると5人に1人、85歳を超えると2人に1人は認知症の診断を受けています。さらに若年性認知症の人も4万人強いるとされ、生きていく上でいずれ付き合っていかなければならない症状の1つでもあります。発症した後は進行を遅らせることがとても重要ですが、まずは普段から脳トレをして予防することが何よりも大事なのではないでしょうか。気になる人や将来的に予防したいと考えている人は、今日からでもご紹介した脳トレにチャレンジしてみてくださいね。

参考

Raza Naqvi , MD, Dan Liberman , MD, Jarred Rosenberg , MD, Jillian Alston , MD, and Sharon Straus , MD MSc 「Preventing cognitive decline in healthy older adults」『Canadian Medical Association Journal』
株式会社シグナルトーク 2010年10月26日プレスリリース「麻雀ゲームと認知症の関係について」(2016.12.11.現在)
一般社団法人日本健康麻将協会HP (2016.12.11.現在)

認知症の予防について

  1. 認知症の原因・症状をポイント解説
  2. 認知症の予防に効果的な脳トレ・ゲームをご紹介
  3. 注目度急上昇!認知症予防にアロマが効果的
  4. 認知症予防と美術(アート)の意外な関係とは?
  5. 認知症の予防のための運動法おススメ3選