null
mamoria マモリア(mamoria)親の介護にはじめて
向き合うご家族を総合サポート

最新記事を受け取る

人気ランキング

おすすめ記事

キーワード一覧

ポイント解説!アルツハイマー型認知症の初期症状と特徴

アルツハイマー型認知症は、予備軍である軽度認知症からやがて発症へと至り、進行する病気です。治療で進行の抑制は可能ですが、完治はせず早期の発見が重要になります。しかし初期症状では、本人が物忘れを周囲に気付かれない様カバーする場合が多く、発見し難いのが一般的です。重症化させないためにも初期症状を家族や周囲にいる人が見落とさない様にしましょう。ここではアルツハイマー型認知症の予備軍であるMCIや、初期症状、特徴について紹介します。

発症前の段階で気付くのが一番

アルツハイマー型認知症は、予備軍であるMCI(軽度認知障害)の段階で気付き、適切な治療を施すことで発症に至るまでの期間を遅らせることや予防が可能です。一般的にMCIから発症する迄の間は5年から6年程度かかるとされます。MCIでは日常生活を送るのに問題は無いため、予備軍であることに気付き難いのが特徴です。

記憶力の低下が見られるMCIの主な症状は、約束を忘れる、日々起きたことを憶えていない、人物の名前や物の名前を忘れるなどです。MCIの段階でゆっくりと進行した後に、アルツハイマー型認知症を発症しますが、発症後も大きく分けて3つのステージを経て悪化します。予備軍から、軽度・中等度・高度と進行し、やがてコミュニケーション能力が失われます。

アルツハイマー型認知症を発症した直後の症状

アルツハイマー型認知症の初期症状では、よく物を失くしたり、興味や関心が薄れることや、同様の質問を繰り返し問う、疑い深くなった上、物を盗まれたなどの発言が見られます。また、それまで問題なくこなせた行動に時間がかかるなども症状の一つです。初期症状の段階では、脳機能全てに影響が出ている訳では無いため、日常生活の中で前述した様な異変が少しずつ見られます。

軽度のステージでは特に身近な人によって発症を疑われることが多い様です。しかし、患者である本人が認知症であることを認めたがらなかったり、人に知られたくないなどの心理的な抵抗感から、周囲へ物忘れや、出来無いことなどをごまかしてしまい、発見に遅れが生じることもあります。ごまかしなどの症状は軽度のステージで見られる大きな特徴です。取り繕いと呼ばれる症状で、患者と向き合う家族などがその理由や症状について把握することで、発症の発見や対処に役立てることが出来ます。

”取り繕い”を把握して、早期発見へ繋げることが大切

軽度のステージで見られる”取り繕い”により、医師がアルツハイマー型認知症であると判断しかねる場合もあります。”取り繕い”の症状では、例えば常日頃行っている家事を忘れた場合、忙しかったからと嘘をついたり、面倒だからと言い訳をし状況を取り繕います。また、自身が記憶障害のために出来なかった事柄の原因を、家族などへ責任を押し付けるなどもよく見られる症状です。

”取り繕い”は多く認知症への心理的な抵抗感や不安から見られる症状ですが、行動そのものが以前には見られなかったことなので、家族が驚くことも少なくはありません。まず、”取り繕い”の症状が見られたら、例えば最新のニュースなどについて本人へ問います。気になるニュースは?と問い、突拍子もないことや、つじつまの合わない話をする場合は、アルツハイマーの初期症状であると疑いましょう。疑いを持ったら精神科や神経内科などでの診察を受けて下さい。

軽度のステージでは、他人の前でしっかりとした状態でいられるのに対し、家族には態度の変化を見せることも多いです。このため、”取り繕い”が上手な患者の場合は、医師でさえごまかされるので、異変の兆候や気になる症状をメモなどに記録し医師へ伝えると診断がつき易くなります。

中等度や高度のステージで見られる症状

軽度のステージから進行すると、中等度のステージへ入ります。中等度のステージでは、軽度の段階で症状にあった記憶障害に加えて物事を論理的に捉えられなくなり、思考、感情共にコントロールが難しくなるのが特徴です。

日付や場所、時間について把握できなくなり、新たな事柄を覚えられないことや、失禁、幻覚の症状も出て来ます。また中等度の段階で特徴的な症状は徘徊です。

患者の身体的な機能が落ちていない場合は、家の外へ一人で出て行ってしまったり、暴れることなどもあります。介護に置いて大変なステージと言えるでしょう。

高度のステージでは、食事の意欲や排泄能力に障害が現れ、家族など身近な人の認知が不可能になります。意思疎通がほぼ不可能になったり、寝たきりなどの状態です。

やっぱり早期発見で重症化を防ぐ

アルツハイマー型認知症は予備軍を含めて65歳以上の高齢者では4人に1人の割合でいると近年言われています。進行を抑制するために、早期発見が重要になりますが、予備軍や初期症状の段階では周囲が気付き難い現状があります。

アルツハイマー型認知症で見られる症状を予備軍を含めて把握し、疑いを持ったらなるべく早期に対処しましょう。MCI(予備軍)の状態で対処が出来れば予防対策となりえますし、認知症の発症に至らないケースもあると言われています。またアルツハイマー型認知症は、患者本人だけでなく介護をする家族の負担も大きいです。医療や社会的なサポートを受けながら症状と向き合い、重症化を防ぐことが重要です。

最新記事を受け取る

関連キーワード

併せて読みたい記事

  • 今話題になっているカジノ型デイサービスについて調べてみた
    今話題になっているカジノ型デイサービスについて調べてみた
    高齢者の認知症予防、ウェルビーイングと考えると、介護になってもその人らしい生活を続けてもらうことが重要です。その手段の一つとして、パチンコや麻雀などをして過ごす、カジノ型の介護施設(デイサービス)なども存在しています。このような施設に対して世間の評判や公的機関の対応はどうなのでしょうか。利用者本人たちがどう思っているのかも気になるところです。これらの施設の現状と、世間の見方についてまとめてみました。
    記事を見る
  • 車椅子でも行ける!イルミネーションスポット【関東近郊】
    車椅子でも行ける!イルミネーションスポット【関東近郊】
    寒い冬は空気が澄んでイルミネーションが一層輝く季節です。心も明るくなるようなイベントに出かけませんか。車椅子でも行けるスポットをご案内します。
    記事を見る
  • 大分県の70歳の男性が自らの介護経験を生かして”認知症予防カルタ”を作成
    大分県の70歳の男性が自らの介護経験を生かして”認知症予防カルタ”を作成
    認知症に対する不安は、高齢者の大きな悩みの一つではないでしょうか?何か予防策はあるのでしょうか?その予防を考えたグッズが、実体験をもとに作成されました。今回は、介護経験を活かして作成された『認知症予防カルタ』についてまとめました。
    記事を見る
  • 物忘れ外来ってどんなところ?
    物忘れ外来ってどんなところ?
    物忘れには正常加齢によるものと病的認知症の初期段階であるものがあり、早期診断が重要となります。物忘れ外来では、ちょっとした物忘れが病的認知症によるものかどうかを診断し治療を行います。今回は物忘れ外来の特徴や受診のポイントについてご紹介します。
    記事を見る
  • 改めて知っておきたい、入れ歯の役割
    改めて知っておきたい、入れ歯の役割
    高齢になるにつれ、歯や口腔機能の老化も進行していきます。口腔機能を維持することは体全体の健康を維持するために軽視できません。今回は、高齢者の口腔機能の健康維持を助ける入れ歯についてまとめました。
    記事を見る