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大事な家族を守る!認知症の徘徊に効果的な対策法は?

介護中の家族が、目を離すと徘徊してしまうことにお悩みではありませんか?気がつくと家のなかをうろうろと歩き回ったり、外出したまま帰ってこられなくなったりする行動は、認知症の代表的な症状です。ここでは認知症の徘徊に効果的な対策法を、4つまとめてご紹介します。

家に鍵をかけて閉じこめてはいけない

家族が認知症で徘徊してしまう場合、徘徊を防ぐには家のドアや部屋に鍵をかけて出られなくしてしまう方法がシンプルで効果的だと考える方もいるでしょう。しかし、ドアに鍵をかけて閉じこめてしまうのは逆効果です。鍵をかけることにより本人にストレスを与えてしまい、認知症の症状を悪化させてしまう可能性もあります。

どうしても夜の徘徊が心配な場合は、家の内側からドアを開けるときに、一定の操作が必要なタイプの鍵を取りつける方法がいいでしょう。24時間いつも認知症の家族を見続けるわけにはいきませんから、上手に使っていくことが大切です。

徘徊の理由を見つけて、声かけをする

認知症の患者さんが元気に歩きまわるのには、意味があります。例えば、自宅に帰ろうとしている、過去の記憶から気がかりになっている場所へ行こうとしているなどの理由です。認知症になると、自分の今いる場所が自宅かどうかわからなくなったり、どこかへ出かけようとしても忘れてしまったりします。本人がなぜ動きまわろうとしているのか、その思いを聞き取って声かけをしましょう。

また、徘徊はストレスが原因になっている場合もあります。日常的に緊張したり、不安になったりしていると徘徊しやすくなるため、「どうしてまた外に出ちゃったの?」「勝手に家から出ないでください」と怒らないようにしましょう。なるべく本人が安心して過ごせるように接することが大事です。

徘徊センサーやGPS発信機を活用する

家族の不在時など、認知症の家族がひとりになってしまう時間に徘徊してしまうケースもあります。そのような場合は、すぐにでも徘徊している状況に気づくことと、どこにいるか居場所を見つけ出すことが重要になってきます。家から出て行ってしまったことを知るためにも、人の出入りを検知する徘徊センサーを家の玄関に置いてみましょう。

徘徊中の居場所を見つけるには、GPS発信機が役に立ちます。携帯電話にもGPS機能がありますので、いつも持っている携帯電話があればGPS機能をオンにしておきましょう。GPS発信機を持たせようとしても嫌がってしまう、という場合には、本人にはわからない徘徊対策シューズもおすすめです。靴にGPS端末を内蔵したもので、なにも持たずに家や施設の外に出て行ってしまっても現在地がわかります。

ただし、家の外に持っていくものが毎回変わってしまう場合、すべての服に連絡先の書いたワッペンを貼るのもよいでしょう。アイロンでくっつけるタイプであれば、あまり手間も費用もかけずに対策を行うことが可能です。

専門家や地域の窓口に相談してみる

徘徊してしまう認知症の家族を見守ることは簡単ではありません。家族だけで何とかしようと思っていても、今度は介護をしている側の家族にとってストレスになってしまうこともあるでしょう。家族だけの問題だと抱えこまずに、デイサービスを利用したり、専門家や地域の窓口に相談してみたりすることも良い方法です。

認知症の家族が家の外へ行こうとしてしまう場合は、ご近所の方にも相談しておくこともおすすめします。自宅から出ていこうとしていることに気づいてもらえたり、外出先で見かけたら連絡をくれる可能性もあります。まわりのサポートを得ながらもしもの場合に備えておきましょう。

半年から1年ほど、様子を見ながら待ってみる

認知症の症状は、半年から1年ほどすると変化します。徘徊も認知症の症状の一つなので、半年ほど様子を見ると収まってくるでしょう。大騒ぎしてお金や時間、頭を悩ませすぎず、徘徊に付き合ってあげながら症状を緩和させ、様子をみることも可能です。

徘徊対策で家族を守ろう

警察庁によると、認知症による行方不明者は平成26年時点で10783人でした。認知症の徘徊で警察に届けを出している人は年々増えていて、家族だけで探そうとしている人を含めると徘徊の件数はさらに多いでしょう。あまり考えたくないかもしれませんが、車を運転してしまって事故を起こしたり、出先で転んで大怪我をしたりといったケースもあります。

認知症の家族のために、徘徊対策として工夫できることは色々とあります。今回ご紹介した対策法を試して、大事な家族をやさしく見守っていきましょう。

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