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男性介護者が追い詰められないために!相談先まとめ

女性が多いと思われがちな介護ですが、介護者のうち約3分の1は男性だということが分かっています。そして男性介護者による介護殺人、無理心中なども多く報告されるようになっています。なぜ男性は、このような事件を起こしやすいのでしょうか。今回は男性介護者をめぐる現状と、相談先を紹介します。

実は多い男性の介護者

昭和の時代、介護はまだ女性が主な担い手でした。しかし平成に入ると男性介護者の割合が徐々に増加し、現在では介護者のうち約3分の1が男性であると報告されています。核家族化や少子化、さらに介護保険制度の導入などが、男性介護者増加の要因だと指摘されています。

男性で介護の担い手となるのは、要介護者の息子や夫などで、介護休暇などを利用しながら自身の就労と介護を両立させる場合もありますが、会社を辞めて介護に専念することも多くあります。また老老介護になるパターンも珍しくありません。そのような場合、介護者は社会から離れ孤立する傾向があります。介護の場でも男女の平等化が進むのは喜ばしくもありますが、男性特有の悩みを抱え込むこともありえます。

事件に発展する要因・思考パターン

男性介護者が起こした事件として、要介護者である家族を殺害したり、一緒に無理心中を図ろうとしたりという事件が多く報道されています。日本福祉大学の分析では、過去18年の介護がらみの殺人事件のうち、約7割の加害者が男性であるという結果が出ています。

事件の背景として、被介護者の状態悪化や、介護者の体調悪化、経済的な困窮などが指摘されています。特に殺人まで発展する場合、「被介護者が哀れ、本人も死にたいと願っているのではないか」「介護に疲れ、生きる意味を見失った」などの思考が働くことが多くあります。いわゆる介護疲れがこのような思考につながる他、介護者がうつ病になることも、事件を後押しする要因となっています。

なぜ、外部に助けを求めなかったか

外部に助けを求めていれば、このような事件は防げた可能性があります。しかし家族・親族が遠くに住んでいたり、近所と付き合いが薄かったりすると、周囲の誰にも頼れないという状況が生まれます。行政や施設に相談しても、いい解決策が見つからなかったという場合もあります。女性よりも地域社会や友人との付き合いが希薄になりがちな男性は、なかなか周囲に相談したり助けを求めたりすることができません。その孤独感が、思い込みを強くし、自らや被介護者を傷つける事件へと発展してしまうのです。核家族化や転勤の多さ、会社に拘束されがちな男性の生活など、現代の社会背景をそのまま反映した状況が、男性介護者を苦しめる要因になっているといえます。

男性介護者の集いまとめ

男性介護者をめぐる厳しい状況を受け、男性介護者同士が支え合うための集いが、全国で整備されています。日常生活での思いや悩みを共有するだけでなく、情報交換やイベントを行い、前向きに介護生活を送るために企画が豊富です。

先駆的な組織に、東京都荒川区の「オヤジの会」があります。月に数回、福祉協議会の施設でサロンや定例会が実施されており、悩みを相談したり勉強会を行ったりしています。京都にも「TOMO」という男性介護者の集いがあり、こちらは喫茶店に集まって語らい、仲間を作る取り組みが行われています。兵庫県にも「宍粟市男性介護者の会」という組織があり、介護をめぐる情報交換や勉強会、相談や愚痴のぶつけあいをしながら支えあっています。このような組織は全国にあるため、お住まいの地域でも探してみてはいかがでしょうか。

まとめ

男性介護者の増加とともに、彼らに特有の悩みも無視できないものになっています。孤立しがちな男性介護者は、思いつめて事件を起こしてしまう場合もあります。事件を未然に防ぎ、男性介護者にとっても被介護者にとってもストレスの少ない介護生活を送るためには、家族や近所の人たちと協力しあって生活することが大切です。そのような環境にない場合でも、全国各地に男性介護者同士で支え合う会が設立されています。介護生活を共に送る仲間を見つけることで、少しでも負担を軽減してみましょう。

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